Funciones de la glándula paratiroides

Las glándulas paratiroides, no son las mismas que la tiroides, por ello, es importante que leas con atención para evitar confusiones ya que la función de cada una de ellas es completamente diferente, y cada una tiene su importancia específica.

Qué son las glándulas paratiroides

Las glándulas paratiroides son cuatro: dos superiores y dos inferiores que se encuentran por detrás y muy próximas a la glándula tiroides, (por eso su nombre para-tiroides: alrededor de la tiroides). Como se comentó anteriormente, a pesar de que compartan (hasta cierto punto), nombre y localización, ya que en ocasiones pueden encontrarse dentro de la tiroides, no tienen ninguna función en común.

Estas cuatro pequeñas glándulas paratiroides, miden apenas 30 mg cada una, forman parte del sistema endocrino y tienen un suministro muy rico de sangre, lo cual es importante para la monitorización de los niveles de calcio en la sangre las 24 horas del día.

¿Para qué sirve la glandula paratiroides?

Las cuatro glándulas paratiroides tienen una función muy concreta que consiste en producir la hormona paratiroidea. Esta hormona es la encargada de regular y controlar los niveles de calcio en cuerpo, huesos y sangre, es la responsable de estimular a las células distantes del cuerpo para que reaccionen de manera específica según los niveles de calcio en la sangre y los huesos. Estos niveles tienen que ser exactos, ya que son importantes para el metabolismo.

Pequeñas desviaciones de los niveles de calcio en la sangre y almacenamiento de éste en los huesos, pueden causar trastornos nerviosos y musculares, ya que el nivel de calcio apropiado, es el elemento que permite la conducción normal de las corrientes eléctricas a lo largo de los nervios y es responsable de la contracción muscular.

Es importante aclarar que si bien esta hormona de la glándula paratiroidea está dentro del sistema endocrino, solamente tiene efecto sobre el metabolismo del calcio y no sobre el metabolismo de ninguna otra sustancia en el cuerpo.

¿Cómo funcionan las glándulas paratiroides?

A medida que la sangre se filtra a través de las glándulas paratiroideas, éstas detectan la cantidad o el nivel de calcio presente en la sangre y reaccionan produciendo más, o menos hormona paratiroidea.

Si los niveles de calcio en la sangre y los huesos, son demasiados altos (>10.2mg/dl), se disminuirá la producción de hormona paratiroidea, disminuyendo así la reabsorción de calcio y permitiendo que los niveles de calcio y de la hormona paratiroidea, puedan disminuir. Y si por el contrario son demasiado bajos, la producción de la hormona paratiroidea, se incrementará y en contraste, los huesos se mantendrán liberando, de manera desproporcionada, el calcio en la sangre, lo que bajará el sistema de almacenamiento de calcio en los huesos, dando lugar a descalcificaciones y otros problemas de salud.

Este mecanismo de alimentación de la glándula paratiroidea , se ejecuta constantemente, manteniendo así el nivel de calcio en un rango estrecho o normal, encendiéndose y apagándose docenas de veces al día en un intento de mantener el nivel de calcio en equilibrio. Si la función de nuestra glándulas paratiroideas es normal, tendremos niveles calcio constantes, que oscilarán entre 9.4 y 9.8, si nuestro valor normal es de 9.6mg/dl.

La hormona paratiroidea también contribuye al aumento de los niveles de calcio en la sangre y los huesos, a través de los intestinos, ya que el revestimiento de éste órgano funciona eficientemente absorbiendo el calcio cuando detecta la hormona paratiroidea.

Este control se pierde por algún tumor en las glándulas paratiroides, cuando son extraídas las paratiroides, condicionando enfermedades como el hiperparatiroidismo y el hipoparatiroidismo.

Funciones de la glándula paratiroides

Síntomas de hiperparatiroidismo

Las manifestaciones clínicas que presenta un mal funcionamiento de las glándulas paratiroideas, se producen por los cambios en los niveles de calcio, cuando hay aumento y fósforo, cuando hay disminución en la sangre. Si la cantidad de calcio sólo es ligeramente elevada, generalmente las glándulas paratiroideas  no generan ningún síntoma, más a allá de un poco de debilidad o fatiga. Sin embargo, cuando los niveles de calcio son elevados, las glándulas paratiroideas han perdido su sistema de regulación y se produce:

  • Pérdida del apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Estreñimiento
  • Episodios repetidos de cálculos renales
  • Trastornos renales
  • Aumento de la micción
  • Pancreatitis
  • Arritmias cardiacas
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Psicosis

La relación entre la gravedad de la hipercalcemia y los síntomas varía de un paciente a otro y también varía con la aparición rápida de hipercalcemia. Mientras que las personas que tienen un correcto funcionamiento de la glándula paratiroidea, siempre van a presentar niveles de calcio dentro de los rangos normales.

Cuando se determina un mal funcionamiento de una glándula paratiroidea o hiperparatiroidismo, el sistema de regulación ya no existe y puede dar lugar a un tumor en la glándula, pero no necesariamente se trata de un tumor canceroso, ya que una glándula paratiroidea es consecuencia de un exceso en la producción de hormona.

Cuando los niveles de calcio se encuentran por encima de 10.1, la persona necesitará hacer una consulta médica  para pedir una prueba del hiperparatiroidismo y descartar un tumor.

 



Como bien sabemos, todas la glándulas tienen su función específica, por lo que un mal funcionamiento de las glándulas paratiroides tiene como consecuencia la falta de regulación en sustancias que determinan la función de ciertos elementos que son necesarios para el equilibrio de nuestro organismo. Por ello, ante cualquier síntoma anormal, es importante acudir inmediatamente con su médico para que reciban la orientación correcta y eviten situaciones de mayor gravedad.

Sabías qué...

Las glándulas paratiroides primero fueron descubiertas en un rinoceronte en 1850 por Richard Owen y  no fue hasta 1880 que fueron descubiertas en los humanos por un estudiando sueco de medicina Ivan Sandström.

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