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Enfermedades producidas por la glándula pituitaria

Enfermedades producidas por la glándula hipófisis

La hipófisis, también llamada glándula pituitaria, es una glándula de 0.5gr, que se localiza en la silla turca (parte anatómica localizada en el hueso esfenoides), conectada con el hipotálamo por medio del infundíbulo. Estas glándulas están formada por dos partes: la adenohipófisis y la neurohipófisis.

Partes de la glándula pituitaria

La adenohipófisis

Es la encargada de sintetizar y secretar varios tipos de hormonas en el cuerpo, por ejemplo: hormona del crecimiento, prolactina, tiroestimulante, foliculoestimulante, etc. de esta forma podemos ver, la importancia para la salud de que esta glándula se encuentre en perfecto estado, al igual que todas las glándulas del cuerpo.

La regulación de la síntesis y/o liberación de estas hormonas, esta dada por el hipotálamo, mediante diversos núcleos, los cuales actúan principalmente en la adenohipófisis.

La neurohipófisis

Es una zona en la que se almacenan y se liberan las hormonas que se han producido en algunos núcleos del hipotálamo.

Una de las principales alteraciones es el cese total o la disminución de las funciones hormonales hipofisiarias, es decir, que se produzca la disminución de la cantidad de hormonas que deben producirse y liberarse en condiciones normales. Esta situación se denomina hipopituitarismo,  si afecta a todas las hormonas hipofisiarias por completo, se denomina panhipopituitarismo.

Cualquier evento que destruya la glándula pituitaria puede producir un hipopituitarismo, algunos ejemplos pueden ser: lesiones vasculares, enfermedades inflamatorias no infecciosas, enfermedades de depósito y tumores de la misma glándula o de zonas vecinas.

Cómo afecta la glándula pituitaria la salud

Ahora que ya conocemos un poco sobre lo que es la glándula pituitaria o la hipófisis, sus funciones tan importantes y qué puede ocasionarlas, describiremos las enfermedades más comunes y riesgos para la salud que se pueden presentar si ésta llegará a fallar.

Enfermedades producidas por la glándula hipófisis

Acromegalia

Es un trastorno metabólico crónico en el cual hay demasiada producción o liberación de la prolactina u hormona del crecimiento, y los tejidos corporales igualmente se agrandan. La causa de la secreción de demasiada prolactina, generalmente es un tumor no canceroso de la hipófisis o la glándula pituitaria.

Los síntomas de las glándulas pituitarias son:

  • Olor en el cuerpo
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Disminución de la fuerza muscular
  • Disminución de la visión periférica
  • Fatiga fácil
  • Estatura excesiva (cuando esta enfermedad se presenta en la niñez)
  • Sudoración excesiva
  • Dolor de cabeza
  • Ronquera
  • Engrosamiento de la piel
  • Apnea del sueño
  • Pies grandes (cambio en talla de zapatos) manos grandes

El tratamiento generalmente es cirugía para la extracción del tumor que causa esta enfermedad.

Deficiencia de hormona del crecimiento

Es un trastorno clínico caracterizado por una insuficiente producción de la prolactina u hormona del crecimiento, que afecta tanto a la salud de los niños como a adultos. Muchas veces la causa es desconocida.

La afectación en la salud van desde un impacto en el crecimiento longitudinal hasta alteraciones en el desarrollo neurológico. La deficiencia de prolactina en el adulto se asocia a una considerable morbilidad y mortalidad, con consecuencias metabólicas en el cuerpo como el aumento de la grasa corporal, perfiles anormales de lípidos en suero, capacidad de ejercicio reducida, disminución de la densidad mineral ósea, reducción de la sensibilidad a la insulina, aumento en el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Diabetes Insípida

La cantidad de orina que es eliminada del cuerpo en el transcurso del día, es controlada por la hormona antidiurética (HAD) también llamada vasopresina. Esta hormona es producida por el hipotálamo y es almacenada y secretada desde la
glándula pituitaria.

La alteración en los niveles de esta hormona puede ser de origen central o nefrogénica (riñón). Estas alteraciones pueden ser por la falta de secreción de la hormona o la insuficiencia del riñón para responder a la hormona antidiurética.

Algunos de los síntomas son: sed excesiva, volumen excesivo de orina y micción excesiva.

Sin embargo, aún cuando estos síntomas parecieran  inofensivos, un exceso en la micción puede desencadenar pérdida de diferentes minerales alterando diferentes funciones orgánicas y comprometiendo seriamente la salud.

Adenoma hipofisiario

Es el crecimiento anormal en la glándula pituitaria de tumores no cancerosos, muchos de los cuales no causan síntomas y nunca se diagnostican durante la vida de una persona.

A medida que el tumor aumente de tamaño e invada una mayor región de la glándula, dañará las células normales de la hipófisis, provocando que la producción y secreción de estas hormonas no sea en suficiente cantidad. Esta afección la llamamos hipopituitarismo.

Dependiendo de las células dañadas, se presentan algunas distorsiones en el buen funcionamiento de la salud, tales como: hipertiroidismo, síndrome de Cushing, gigantismo, alteraciones menstruales, disminución del funcionamiento sexual, entre otros.

Los síntomas por la presencia del tumor pueden ser: visión doble, pérdida del campo visual, párpados caídos, dolor de cabeza, letargo, flujo nasal transparente, problemas con el sentido del olfato, entre otros.

El tratamiento consiste en la resección del tumor por medio de cirugía.


Como hemos visto la correcta función de la glándula pituitaria y todas las glándulas del sistema endocrino en general, es importantísimo para el buen funcionamiento de la gran mayoría de nuestros órganos, es por ello que si detectamos alguna alteración que creamos pueda ser importante, debemos de acudir con nuestro médico, pues él sabrá darnos información y tranquilizarnos sobre lo que pudiéramos estar presentado.

Sabías qué...

Aristóteles creía que el moco nasal (pituita en latín), se generaba por el cerebro, lo mismo que escribió Vesalio, es por esto creían que el moco era generado en la hipófisis o en la glándula pituitaria, como también se le conoce.

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